National significance of natural history collections in Switzerland

Archives and resources for modern science

Les collections biologiques et de géosciences constituent une importante part de notre riche patrimoine scientifique et fournissent la base de ce que nous connaissons aujourd'hui de notre planète ainsi que de la façon dont nous, êtres humains, l'avons influencée. Les collections de sciences naturelles nous aident à mieux comprendre notre passé et notre présent et fournissent ainsi une base pour prédire l'avenir. Elles servent également de biobanques pour la préservation de la diversité des organismes et de la diversité génomique sur Terre. Ces collections ne doivent pas seulement être conservées, mais également complétées pour que les scientifiques puissent continuer à documenter et explorer la vie sur Terre. Avec l’émergence de nouvelles techniques d’investigation et des collections bien conservées, nous pouvons générer ainsi beaucoup de nouvelles connaissances.

National significance of Natural History Collections in Switzerland
Image : Akademien Schweiz

Les collections de sciences naturelles en Suisse contiennent environ 61 millions de spécimens qui sont conservés dans des musées publics, des jardins botaniques, des universités et des institutions similaires. Ces collections constituent un trésor national et sont une source d’informations pour la science et la société. L’accès de ces collections pour les chercheuses et chercheurs est cependant souvent entravé car la détermination et la classification des spécimens sont incomplètes et seul 17 pourcents des données d’objets sont digitalisées.

Ce rapport décrit les collections de sciences naturelles en Suisse et leur valeur pour la recherche, la formation et le secteur public. Il fait également des recommandations sur les mesures et autres étapes à mettre en place pour préserver et valoriser les collections existantes. Donner un accès digital à ces collections et les enrichir seront des bénéfices considérables pour la science en Suisse et la société en général.

Source: Swiss Academies of Arts and Sciences (2019) National significance of natural history collections in Switzerland. Swiss Academies Reports 14 (2).

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